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Il Santuario di Fatima oggi:

la cappella delle apparizioni.

Alla Cova da Iria ...

 

La Cappella delle Apparizioni, in portoghese “Capelinha das Aparições”, si trova all'interno delle mura del Santuario di Cova da Iria.

 

La cappella fu costruita sul luogo delle Apparizioni nel 1917. Risponde alla richiesta della Vergine Maria : "Voglio che qui venga costruita una cappella in mio onore".

 

Al posto del leccio ...

 

La Vergine Maria è apparsa su un leccio; è lì che i bambini dicono di averlo visto cinque volte: maggio, giugno, luglio, settembre e ottobre, il 13 di ogni mese; tuttavia, i pellegrini accorsi al luogo stesso delle apparizioni hanno tagliato i rami di questo leccio per farne delle reliquie. Alcuni hanno addirittura testimoniato di aver annusato un inspiegabile “buon odore” . Il leccio è quindi rapidamente scomparso.

 

La costruzione della Cappella.

 

La costruzione della cappella avvenne dal 28 aprile al 15 giugno 1919; era costruito con pietra e calce e ricoperto di tegole. È lunga 3,30 metri, larga 2,80 metri e alta 2,85 metri. Tuttavia, è stato distrutto da estranei contrari alla religione cattolica nel 1922. L'indignazione popolare fu grande e fu ricostruita in modo identico e completata nel 1923. Nel 1982 fu costruito un portico fatto di bovindi che ora si affaccia sulla Cappella. Ospita i pellegrini in preghiera.

 

La statua della Madonna del Rosario.

 

Al posto della piccola quercia verde si trova ora un piedistallo su cui poggia una statua della Madonna del Rosario. È una scultura in legno di cedro del Brasile. È alta quattro metri e pesa 19 chili. La corona che viene mostrata solo nei grandi giorni di pellegrinaggio è un dono fatto dalle donne del Portogallo il 13 ottobre 1942. Hanno fatto questo dono in ringraziamento per la protezione offerta al Portogallo durante la seconda guerra mondiale (e per la sua non partecipazione al conflitto). È d'oro, pesa 1,2 kg, ha 313 perle e 2679 pietre preziose. Inoltre, Giovanni Paolo II ha offerto al Santuario il 26 marzo 1984 il proiettile che gli era stato destinato durante l'attacco contro di lui a Roma il 13 maggio 1981 e questo proiettile è stato incastonato nella corona dal 1989.

 

La Vergine Pellegrina di Fatima.

 

La statua ha fatto alcuni viaggi in Portogallo e in Vaticano, ma in risposta a molte richieste, sono state fatte delle copie: “la Vergine Pellegrina di Fátima” per continuare a viaggiare per il mondo.

 

Marie: regina e patrona del Portogallo.

 

La Madonna è stata considerata la regina e la patrona del Portogallo per diversi secoli. Infatti, nel 1646, il re Giovanni IV del Portogallo pose la corona del Portogallo sul capo della Madonna della Concezione, in portoghese "Nossa Senhora da Conceição", nella chiesa di Vila Viçosa dove si trovava il palazzo di famiglia. Con questo gesto pose la Vergine Maria come protettrice del regno portoghese. Dopo questa data, nessun sovrano portoghese indosserà la corona in testa.

 

La Madonna, molto prima delle apparizioni di Fatima, era quindi già considerata la protettrice del Portogallo. È ancora in questo luogo che vengono date innumerevoli grazie a chi si reca in pellegrinaggio al Santuario.

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